Holodeck i hjemmet- snart virkelighet?

Siden jeg sist skrev om virtuell virkelighet har det kommet flere nye produkter på markedet. Mest kjent er Oculus Rift , stereoscopiske 3d briller for spill. Ved hjelp av disse brillene kan man få følelsen av å være fullstendig del av spill eller filmene.

Det nye er imidlertid at Oculus Rift kan kombineres med en «omni-directional» tredemølle som lar deg løpe og gå innenfor spillets virkelighet. Selskapet Virtuix har laget en slik tredemølle som er så liten at den kan plasseres i stua. Tredemøllen har ingen bevegelige deler og er ganske robust. I stedet for et tradisjonelt beltedrevet system, har man på seg spesielle sko. Når du går på tredemøllen glir disse mot innsiden av konkav flate. Hver gang du tar ett skritt sklir du inn mot sentrum av flaten igjen og kan ta et nytt skritt. (se video). Omni Virtuix ble lansert på crowd sourcing nettstedet Kickstarter. Selskapet ba om 150 000 dollar i støtte, men fikk i stedet godt over en million. Støtter du selskapet med rundt 400 dollar på Kickstarter kan du få en tidlig versjon av tredemøllen.

Både Oculus Rift og Omni Virtiux er snart tilgjengelig på markedet, og dermed kan man allerede i dag bygge et tilnærmet «holodeck» i sin egen stue. Det eneste som mangler nå er lukt og evnen til berøre gjenstander i den virtuelle virkeligheten.

Siri- funksjon på din stasjonære PC

ai I filmer som Star Trek eller 2001: en rom-odysse samhandler hovedpersonene muntlig med sine datamaskiner. Man stiller spørsmål til PC’en og så skal maskinen kunne svare. For eksempel skulle man kunne gå rundt i stua og si «Datamaskin, hvem var Charles Dickens?» og PC’en skulle kunne svare riktig og meningsfullt. I dag er dette faktisk mulig, selv uten superdatamaskiner som IBMs Watson.

Zabaware Ultra Hal

Ultra Hal er en nedlastbar «chatbot» med ekstra-funksjoner som i tillegg lar deg søke etter ting på nettet og åpne programmer. En chatbot er et program som det skal være mulig å småprate med, som prøver å simulere naturlige samtaler. Ultra Hal koster noen og tredve dollar, men det er mulig å lære seg å tilpasse dette programmet etter de behovene man har. Chatbotten snakker selvsagt ganske kryptisk, men utvidelser gjør det mulig å gi den ekstra kunnskap og funksjoner. Ulta Hal er et litt eldre program, og det har ikke blitt oppdatert på mange år.

Syn Virtual Assistant

Syn Virtual Assistant er gratis. Problemet er at det bare virker på engelske versjoner av windows 7 og 8. I august 2013 kommer imidlertid versjon 7 av programmet og da skal problemet med fremmede språk være løst. Syn Virtual Assistant har både en chatbot funksjon slik som Ultra Hal og det er i stand til å åpne programmer, men det er også integrert med gmail og facebook. Integrasjon med WolphramAlpha.com gjør dessuten at du kan spørre programmet om hvem Dickens var og få et skikkelig grundig svar lest opp. Du kan spørre programmet muntlig «Hva skjer i dag» og så kan programmet lese overskriftene fra dagens nyheter. Du kan også be programmet regne ut ulike regnestykker. Siden programmet er integrert med facebook får du beskjed når noe nytt dukker opp på facebook eller gmail.

Dragon NaturallySpeaking.

Dette er et program som spesialiserer seg på å ta diktater. I USA blir det blant annet mye brukt av legesekretærer. Det er ikke billig. Det koster 99 dollar til hjemme bruk. Programmet er større enn både Ultra Hal (som var rundt 20 mb) og Syn Virtual Assistant (som var på 160 mb). Dragon er totalt på nesten 2 gb. Det er altså snakk om et omfattende program som kan åpne de fleste programmer og funksjoner på din PC eller laptop ved hjelp av tale. Dette er programmet for sekretærene som vil jobbe hurtig eller for de funksjonshemmede som ikke kan bruke tastaturet på datamaskinen.

3 piller mot alderdommen-uten resept

Rundt om i verden jobber forskere med å lage stoffer som kan forsinke eller motvirke alderdommen. Flere av dem selges fritt som kosttilskudd. Her er tre av de mest kjente:

Resveratrol (selges fra urtesenteret.no)

David Sinclair 008Tidligere var det stor usikkerhet om hvordan resveratrol, et stoff funnet bla i rødvin, virket. Man antok at det fungerte på samme måte som kaloribegrensning, men kaloribegresning har siden vist seg mindre effektivt i primater og mennesker. Hvordan skulle man da forklare effekten? Nå har man begynt å vektlegge andre ting, som at resveratrol påvirker genet SIRT1. I en artikkel i tidsskriftet Science viste en forskergruppe ledet av David Sinclair (bilde) hvordan resveratrol aktiverer SIRT1. En slik aktivering fører til at kroppen begynner å produsere proteiner som beskytter mot betennelser og oksidativt stress, to årsaker til aldring.

David Sinclair, som også er professor ved Harvard, startet i 2004 selskapet Sirtris Pharmaceuticals, som skulle utvikle syntetiske og mere effektive medsiner mot aldring basert på Sirt1 aktivering. Selskapet ble kjøpt opp av farmasigiganten Glaxo-Smith-kline, og har siden begynnelsen utviklet flere stoffer som er mere effektiv enn resveratrol. De har imidlertid måttet stoppe utviklingen av noen produkter fordi forsøkspersonene fikk bivirkninger.

TA 65 og Product B (begge selges på internett)

elizabeth blackburnI 2009 vant Elizabeth Blackburn (bilde) og to andre forskere nobelprisen for å ha oppdaget sammenhengen mellom telomerene og enzymet telomerase. Telomerene er en slags hette på enden av kromosomene som beskytter DNA. Telomerene blir kortere for hver celledeling. Etterhvert som man blir eldre forsvinner dermed beskyttelsen fra telomerene og menneskene dør. Enzymet telomerase bygger opp igjen og reparerer telomerene.

Denne oppdagelsen har ført til at flere leter etter stoffer som kan forsinke eller motvirke slitasjen på telomerene og dermed motvirke alderdommen. Det første stoffet man oppdaget som kunne aktivere telomerase-enzymet var planten Astragalus membranaceus, som lenge har blitt brukt i kinesisk medisin. Fra Astragalus utviklet selskapet Telomerase Activation Sciences produktet TA 65.

TA 65 blir anbefalt av Hollywood-stjerner og selges til en blodpris på nettet. Det sies å være trygt, men langtidsvirkingene er selvsagt ikke kjent. Nylig kom det imidlertid et billigere produkt på markedet Isagenix’ Product B. Dette er også et urteprodukt sammensatt av flere urter som man mener aktiverer telomerase enzymet. Product B selges til en fire-del av prisen til TA 65.

Begge produktene har imidlertid vært hjemsøkt av tilfeldige koblinger til kreft. Det skyldtes at telomerase enzymet også er aktivt i enkelte kreftceller. For ikke lenge siden ble selskapet bak TA 65 saksøkt av en person som mente produktet hadde gitt ham kreft . Både TA 65 og Product B er imidlertid urteprodukter bestående av ingredienser som har blitt brukt i tradisjonell medisin i tusenvis av år.

«Skulachevs ioner». (selges fra russiske nett-apotek)

skulachevVladimir Skulachev (bilde) er en vitenskapsmann ved Moskvas statlige universitet som på 1960 og 70-tallet forsket på en ny måte å få anti-oksidanter inn i cellene. Han bygde på teoriene til nobelprisvinneren Peter Mitchell og oppfant stoffer som kunne frakte anti-oksidanter inn i mitokondriene, cellenes «kraftverk». Dette førte til at oksideringen i mitokondriene ble redusert og at cellene ble yngre og friskere. I 1974 ga den amerikanske professoren David Green stoffene navnet «Skulachevs ioner».

Skulachev har fortsatt med sin forsking helt siden 70-tallet og har nå fått sin sønn med på laget. En ny type øyedråper, Vizomitin, som skal motvirke alderdomssykdommer i øynene er endelig på markedet i Russland, markedsført av selskapet Mitotech. Skulachev, hans sønn og et stort team jobber med en pille som skal virke mot andre sykdommer også.

3-d printing av mat

huffington_postHuffingtonpost hadde for en stund tilbake en interessant videodiskusjon om 3d printing av mat. Diskusjonen, som var inspirert av en artikkel på wired.com, tok utgangspunkt i de kulinariske mulighetene som kan komme i kjølvannet av de nye 3d printerne. Om man kunne produsere mat fra et begrenset antall ingredienser i pulver og vannform, kunne disse oppbevares lenge på fremtidige romferder. De ville ikke ta mye plass og pulveret ville ha nesten ubegrenset holdbarhet. Man vil kunne maile oppskrifter fra jorden og få matretter printet ut i ulike former og smaker. Ensomme astronauter kan få mailet en bursdagskake mens de er på lengre oppdrag i verdensrommet eller på Mars.

3d printing av mat avhenger imidlertid av flere ting. Først må man ha en skriver som kan printe ut flere materialer. Det finnes allerede en skriver på markedet som kan printe ut 120 ulike materialer samtidig, nemlig Objet sin Connex printer. Den er imidlertid ikke tilpasset mat. Man kan få stor variasjon med 120 ingredienser. Men det andre spørsmålet er vel om alle typer mat kan reduseres til et begrenset antall smaker og printes ut. Vi spiser jo kokt og stekt mat, egg og grønnsaker og alt har sin spesielle tekstur. Problemet med å lage ulike former og teksturer ble imidlertid nylig løst. Men det gjenstår imidlertid et problem med fett, som finnes i mange kompliserte former i maten.

Kan kompliserte smaker reduseres til et mindre antall ingredienser, primærfarger for mat, som man kan bruke til å rekonstruere matretter? I diskusjonen  på Huffingtonpost konkluderer man med at man skal lage en helt ny form for matkunst, ikke prøve å printe ut en perfekt biff. Om man lagde noe kunstig som prøvde å ligne på en naturlig mat, ville brukeren bare få en slags Frankensteinfølelse. Maten ville virke uappetittelig.

3d printing av mat ville også få konsekvenser på jorden ettersom det vil være mulig å laste ned mat fra matprogrammer på TV eller laste ned ulike retter fra Piratebay. Men det spørs jo hvor mye enklere det er å kjøpe fire kilo pulver og mate dem i printeren enn å kjøpe en biff og steike den på komfyren? Alt er avhengig av om mange ulike kompliserte retter og smaker kan reduseres til et begrenset antall ingredienser.

Se diskusjonen her

// //

Nå kan innvandrere lære norsk på nettet

babbelBabbel.com, Lingq.com og My-language.com, tre av de største spårklæringsportalene på nettet, har begynt med norskkurs. Babbel.com er lagt opp på samme måte som Rosetta Stone, og er intuitivt og lett å bruke. Det dreier seg å matche skrift og lyd med et bilde. Lingq.com gir deg enkle tekster med tilhørende lydfiler hvor hvert ord er slått opp på forhånd. Du lærer nye gloser ved å plassere markøren over ordene. Man høyreklikker så på de ordene man ønsker å pugge. Når teksten er ferdig lest har alle ordene automatisk blitt lagt til en gloseliste.

For utlendinger eller innvandrere som vil lære norsk er dette et stort fremskritt.

Norges kraftigste teleskop

teleskopeMens NASA leter etter etter nye planeter prioriterer ikke Norge ikke astronomi, ifølge Forskning.no.  . Europa konstruerer kolossale teleskop i ESO-samarbeidet, men det finnes lite på Norsk jord til bruk for norske rom-amatører. Vi har et nordisk samarbeid på Kanariøyene, men ingen store optiske teleskop i Norge.

Private har imidlertid gjort så godt de kunne og bygget små observatorier rundt om i landet. I indre Vestfold  og i Skibotn i Troms står to teleskop med hovedspeil med diameter på 50 cm. På Harestua i Oppland står solobservatoriet til Tycho Brahe instituttet.  I likhet med de to andre er det drevet av en liten forening med entusiaster.

En halv meter i diameter virker kanskje ikke så mye når man tenker på at Discovery Channel teleskopet har et speil med 4,3 meter i diameter. Det teleskopet kostet 53 millioner dollar. Til sammenligning sier Tromsø astronomiforening på sine nettsider at de brukte 40 000 kroner på et nytt speil. Tenk hva man kunne bygget om staten eller en rik person donerte litt penger. Man kunne stimulert de unges interesse for matte, fysikk og astronomi.

Et nytt privat teleskop vil imidlertid stå ferdig i 2013, det såkalte Dinium observatoriet , med en en diameter på 62 cm.  Mannen bak prosjektet er Robert W Williams, en oljegeolog og hobbyastronom. Observatoriet blir bygget på Rennesøy, tre mil nord for Stavanger. Williams har laget noe selv, bla optikken, slipemaskinen og grunnmuren til observatoriet. Ved å slipe primær- og sekundærspeil selv, har han nesten halvert kostnaden av teleskopet. Han betaler imidlertid for hele herligheten med egne midler og har konstruert observatoriet til privat bruk. Besøk er likevel velkomne ved anledning.

Norges kraftigste optiske teleskop er dermed delvis hjemmelaget og finansiert med lønnsinntekt.

Noen spådommer for 2013

krystallEt nytt år står foran oss og da er det populært å ta frem krystallkula. Steve Wozniak, en av grunnleggerne av Apple, spår endringer i måten skytjenester blir brukt. Overgangen fra harddisker til flash minne i datasentrene vil forbedre ytelsen der . Dette vil gi et løft for skytjenester.

Tv’en kan stå foran en ny revolusjon. Det store i 2013 er Ultra HD med fire ganger bedre bilde enn dagens HD. Dette er det nye store som skal tvinge oss til å kjøpe nye TV’er, noe 3d ikke klarte. Apple arbeider også med denne melkekua. Funksjoner fra datamaskinen skal over på tv, dvs surfing og on demand strømming av TV program.

For å få nettsurfing på TV mangler vi imidlertid en dings til å kontrollere TV’en fra sofakroken. Her er det duket for at fjernkontrollen enten blir byttet ut med ipad og smarttelefon eller videreutviklet. Om fjernkontrollen smelter sammen med ipad, kan det se ut som om ipad og lesebrett også smelter sammen når farger gjør sitt inntog på lesebrettene. Vi kan dermed bruke ipad både som fjernkontroll og som lesebrett.

I kjølvannet av Netflix og HBO over nettet kommer vi nok til å se et press på tradisjonelle kabelselskaper som Canal Digetal og Get. NRK kommer til å bli presset til å revurdere lisensordningen ettersom flere og flere velger nettabonnement til å se innhold.

Jeg har lenge ventet på at hjemmenettverket skal utvikle seg. I 2012 installerte jeg NAS-server i mitt eget hjem. Potensialet i hjemmenettverket er imidlertid ikke utnyttet. Her kan flere dingser kobles til slik at vi kommer ett skritt nærmere det automatiske hjemmet.

Det er også ventet at nye former for datateknologi finner sin vei inn i bilene i 2013. Førerløse biler er det helt store og disse virker allerede i laboratoriene. Jeg tror imidlertid det kommer til å gå noen år før de blir akseptert av publikum. I mellomtiden kan ulike former for forbedret virkelighet (augmented reality), satellitttjenester og andre ting slå rot i bilene.

Enkelte har spådd et løft for augmented reality ikke bare i biler, men også i briller og kontaktlinser. Google produserer allerede briller hvor informasjon fra internett sendes direkte inn på øyet. Prisen har imidlertid vært for høy til at dette kunne slå an. Vil vi se en endring i 2013?

Tidligere i år skrev jeg om badevekter og speil som registrerte helseinformasjon. Vi venter ennå på en revolusjon i e-helse i hjemmet. Skal noe slikt skje, tror jeg det må være en ekstra gratisfunksjon på en allerede eksisterende dings: badevekt, speil, ipad eller lignende. Her tør jeg ikke spå noe.

Til slutt: Det ser ut som om bøyelige mobiltelefoner blir virkelighet i år.

Godt nytt år!