Samisk språkteknologi

Ved universitetet i Tromsø har man et Senter for språkteknologi. Senteret har gjort svært mye bra, blant annet har de laget et kjempe populært rettskrivingsprogram for samisk kalt Divvun og et maskinoversettingsprogram som oversetter fra samisk til norsk. Disse to dataprogrammmene gir samisk de samme tjenestene som Word/Open Office og Google Translate gir til andre brukere i dag. I tillegg jobber senteret med å lage en nettportall for læring av samisk Oahpa . Dette siste prosjektet er etter mitt syn litt mer primitivt enn språklæringsportaler som babbel.com, rosettastone.com og lingq.com, men samisk er et bitte lite språk. De store utenlandske språkportalene på nettet har ikke en gang inkludert norsk, så hva kan man vente for samisk?

Språkteknologien er i rivende utvikling, og automatisk uttalevurdering, gramatikkøvelser, sosial språklæring, skype undervisning og mye annet er i ferd med å revolusjonere læringen. Forhåpentligvis vil noe av dette bli tatt i bruk for å hjelpe samene med å lære sitt eget språk og med å hjelpe innvandrere med å lære norsk.

Advertisements

Automatisk hundebæsj-brenner

Ashpoopie er en maskin for alle hundeeiere som er lei av å plukke opp bæsjen etter hunden sin. Det er en lang stav med en tang i enden som plukker opp hundebæsjen. Bæsjen blir så ført inn i et kammer hvor den blir brent og omgjort til aske. Den rene asken kan du legge fra deg hvor som helst på gata. Nå trenger du ikke bøye deg lengre eller bære poser med hundebæsj. Men det spørs om denne maskinen ikke blir tyngre å bære med seg enn bæsjeposen. Se videoen nedenfor eller besøk www.ashpoopie.com for å få vite mere.

Verdens billigste tavle PC på markedet

Tidligere har jeg skrevet om tavle PC som India skulle produsere og selge for 50 dollar stykket. Tavle PC’en, nå kalt Aakash, er nå på markedet i India og skal selges til studenter til en subsidiert pris på 35 dollar, ca 197 kroner.  Prisen i butikker er noe høyere, 60 dollar eller ca 338 kroner.

Tavle PC skal hjelpe flere indere på internett. Foreløpig har bare 8 % av landets befolkning tilgang til nettet. Tavle PC har imidlertid allerede fått kritikk fordi den skal være treg å bruke.

RepRap: gratis 3-d skriver, en maskin som kan reprodusere seg

På romskipet Enterprise i Tv serien Star Trek: Next Generation har Kaptein Jean-Luc Picard en maskin som ved et tastetrykk kan reprodusere gjenstander han trenger på romskipet, en såkalt «replicator» . Han kan være millioner av mil fra nærmeste bosatte planet, men han får alt han trenger ved å spørre maskinen om det han har lyst på.

Håpet om å omgjøre energi til materie slik som i Star Trek har vi kanskje ikke mestret ennå, men 3-d skriveren er kommet for fullt. De dyreste 3-d skriverne kan i dag skrive ut kompliserte maskindeler i plast, metall og andre materialer. RepRap er et open source prosjekt som tar sikte på å få denne 3-d revolusjonen ut i hjemmet. Tankegangen er at om man lager en maskin som kan produsere sine egne deler, så kan prisen på maskinen gå ned mot null, og da kan alle i fremtiden få egenskapen til å laste ned gjenstander fra nettet, og kunne produsere dem i hjemmet.

Foreløpig skriver RepRap ut gjenstander i billig resirkulerbar plast, men man gjør også forsøk med strømførende metaller slik at enkel elektronikk kan bli produsert.  I fremtiden kan vi se for oss at maskinen blir mer avansert, og at flere materialer kan bli brukt. I dag er det billig plast som er hovedfokuset, men i fremtiden kan man komme til å bruke andre former for nano partikler eller programerbart stoff. Målet er at man i fremtiden skal kunne laste ned ikke bare lyd, bilde, tekst og programmer fra internett, men også de gjenstandene man trenger i dagliglivet: lamper, gardin oppheng, skruer, knotter osv osv. Les mer om RepRap her.

Tidenes sensasjon i Italia?

Akkurat nå som vi hører så mye om den italienske krisen, har to italienere angivelig gjort en oppdagelse som kan forandre verden og redde oss alle ikke bare fra økonomisk undergang, men fra global oppvarming. De siste dagene har E24.no dekket noe man håper kan endre verdens energi produksjon. Det dreier seg selvfølgelig om det gamle spøkelset «cold fusion», eller kald fusjon. E24.no skriver:

«Kjernefysisk fusjon er en prosess der flere atomkjerner smeltes sammen til en tyngre atomkjerne. Ved sammensmeltingen frigjøres eller opptas enorme mengder energi. Fusjonsprosesser foregår normalt ved flere millioner grader. Mange fysikere har håpet at det er mulig å igangsette en kontrollert fusjonsprosess ved romtemperatur og atmosfæretrykk; en såkalt kaldfusjonsprosess. Det er nettopp dette italienerne bak E-Cat (Energy Catalyzer) påstår å ha oppnådd. Flere og flere fysikere har fått øynene opp for det påståtte gjennombruddet.»

E24.no har latt seg fascinere av muligheten en slik oppfinnelse vil kunne ha, og dagen etter presenterte de en lengre artikkel om konsekvensene av en italiensk energi revolusjon. Der skriver de blant annet at Opec og Saudi Arabia ville mistet sin makt, og at det norske oljeeventyret ville gått mot slutten. «Eksperter tror fusjonssuksess ville frigjort Vestens energiavhengighet fra Russland og Saudi-Arabia», i følge e24.no.

Kald fusjon er et gjennombrudd som mange håper på, men det har blitt ropt ulv såpass mange ganger at folk kvier seg for å tro på noe som helst. Europa har imidlertid gått inn for varm fusjon med brask og bram. I 2007 holdt Arnfinn Christensen foredraget «Drømmen om fremtiden: Fusjonsenergi» i P2 akademiet om verdens nest dyreste forskingsprosjekt, det pågående fusjonskraftverket som bygges i Frankrike av USA, hele EU, Russland, Kina, India, Japan og Sør-Korea.

Les mere om den nye kald fusjons oppdagelsen på wikipedia.

Bok: Michio Kaku-fremtidens fysikk

Alle som har sett Discovery Channels programmer om fremtiden kjenner Michio Kakus ansikt, den amerikanske fysikk professoren fra New York. I ledige øyeblikk har jeg lest meg gjennom to av hans bøker Physics of the Impossible (2008) og Physics of the Future (2011). I begge bøkene går Kaku gjennom teoriene vi kjenner fra TV seriene.

Vi får høre om hvordan man kan lage laser sverd slik vi kjenner dem fra Star Wars filmene; hvordan vi kan bygge en usynlighetskappe; hvordan man kan reise til fremmede planeter og hvordan vi en gang kan programmere materien og forme den slik vi vil. Kaku er en grenseløs optimist, og han ser for seg hvordan menneskeheten går fra å være en type 0 siviliasjon som høster energien fra døde planter og dyr, til en sivilisasjon som høster energi fra en stjerne eller fra en hel galakse.

Noen litt jordnære teorier har han likevel. Han kritiserer det amerikanske skolesystemet og han er ganske kjølig når det gjelder vår tids kunstige intelligens. En interessant ide jeg husker spesielt godt var forslaget om en maskin som lagrer alle DNA-sekvenser fra dyr digitalt, og som gjennom å sammenligne sekvensene, digitalt kan rekonstruere DNA til fortidige dyr.

Kakus bøker er lettleste og underholdende, og han hopper fra den ene fantastiske ideen til den neste med en nesten barnslig entusiasme som er svært smittsom.

Virtuelle gatehjørner- noe for Norge?

I USA har man store sosiale forskjeller. Det finnes noen nabolag hvor det bare bor rike mennesker og andre hvor det bare bor fattige svarte. I 2010 begynte John Ewing et kunst prosjekt som tok sikte på å bygge broer mellom mennesker fra ulike nabolag i Boston. Han bestemte seg for å plassere toveis videolinker i to butikkvinduer i forskjellige bydeler. Forbipasserende i den ene bydelen ville se direkte video overføring fra den andre på en stor skjerm og en mikrofon lot de nysgjerrige menneskene snakke med hverandre. Et fattig nabolag ble dermed knyttet til et rikt nabolag 24 timer i døgnet, og mennesker som vanligvis ikke møter hverandre stoppet for å slå av en prat.

Tenk deg slike virtuelle gatehjørner på Stortorget i Tromsø og på Carl Johan i Oslo. Nordlendingene i Tromsø ville se hva som skjedde på Carl Johan, og hovedstadens borgere ville stoppe og undres over hva som foregikk på den andre siden av skjermen. I USA bygger man kanskje broer mellom sosiale lag, i Norge kan vi overkomme geografiske begrensninger.  Trykk på linken for å besøke det amerikanske prosjektets nettside:

http://www.johnewing.org/VirtualCorners/index.php