Den gale oppfinneren Dr Nakamats

For vel en uke siden dukket den danske humoristiske dokumentaren om Dr. Nakamats, eller Yoshiro Nakamatsu, opp på youtube. Den har lenge vært tilgjengelig på nrk.no. Dr. Nakamats er en japansk TV personlighet og oppfinner som innehar 3400 patenter i Japan. Selv hevder han at han har oppfunnet flere ting enn noen annen i historien. Han hevder blant annet at han oppfant floppy disken (IBM sier de bruker noen av hans ideer), de gamle lagringsdiskettene, i 1952 og CD spillere. Selskapet Casio anerkjenner han som oppfinneren av det digitale armbåndsuret. Blant hans mange påfunn finner vi også merkelige ting som briller formet som øyer, slik at man ikke ser at man bruker dem. Se dokumentaren om han her:

Bok: Space Chronicles, Facing the Ultimate Frontier

I ledige stunder har jeg lest Neil deGrasse Tysons siste bok. Tyson er humoristisk astrofysiker og direktør ved Hayden Planetariet i New York. Mange husker ham kanskje fra hans besøk på John Stuarts The Daily Show.

Dette er ingen sammenhengende bok, men en samling av tekster, taler og intervjuer Tyson har gitt ved ulike anledninger. Jeg kunne ikke la være å irritere meg over hvor mange ganger han sier det samme og bruker de samme eksemplene. Minst fem av tekstene inneholder den samme beskrivelsen av romfartens drivkrefter. I følge var det ikke oppdagertrang som fikk menneskene til å lande på månen, men kald krig. I følge ham finnes det bare tre krefter som kan drive utviklingen fremover: religiøs eller statlig autoritet, fortjeneste eller krig.

Tyson skriver at NASAs budsjett burde dobles slik at USAs forsprang i verden kan opprettholdes. «Kineserne og Europeerne er i ferd med å ta oss igjen», klager han. Han er mest bekymret for Kineserne på grunn av deres kolossale ressurser. Av og til blir han imidlertid entusiastisk når han forteller om muligheten for et nytt romkapløp, denne gangen mellom USA og Kina.

Akkurat som Michio Kaku mener Tyson at USAs utdanningssystem har spilt fallitt, og at landet er i ferd med å tape terreng i verden. Flere ganger bemerker han med smålig irritasjon at CERN burde ligget i USA og ikke i Europa. Men han sier at USA har noen som verken Europeerne,  Inderne eller Kineserne har: evnen til å drømme om fremtiden. NASA er institusjonen som legemliggjør disse drømmene, sier han. Dette er likevel en tilbakeskuende bok, hvor Tyson tar for seg eksempler fra historien for å forstå romfartens og vitenskapens utvikling.

Tyson skriver lekende lett, men de stadige gjentagelsene gjør at folk heller bør se seg om etter en annen bok å kjøpe. Når man sier det samme i mer enn fem tekster, er det på tide å kutte. Jeg ser imidlertid frem til å se Tyson som programleder i en ny Tv serie om verdensrommet som er under utvikling. Mannen er flink. Det er ingen tvil om det.

Russerne vil redusere oppskytingskostnadene

Det russiske selskapet Energomash har forsket frem en revolusjonerende ny rakettmotor som kan redusere prisen på oppskytninger. Rakettmotoren blir drevet av en blanding av ammoniakk og acetylen i stedet for hydrogen slik som i dag. Denne blandingen (kjent som atsetam) er ikke bare 30 % mer effektiv enn hydrogen, den er også billigere og langt lettere å oppbevare.

Den nye rakettmotoren er enkel å kombinere med eksisterende teknologi, og forventes å være i bruk innen 2017-18.  Den kan føre langt billigere tilgang til verdensrommet.

Datarevolusjon om to år

Hewlett Packard er i disse dager i ferd med å legge siste hånd på sine patenterte memristor komponenter. For få dager siden meldte Teknisk Ukeblad at memristorene, som kan utkonkurrere sram, dram, flash-minne og tradisjonelle harddisker, kan være i butikkene i løpet av 2014.

Resultatet er lynraske datamaskiner, nesten ingen oppstart tid og enklere operativsystemer. Memristorene mister ikke sin informasjon når strømmen slås av. Det er et såkalt passivt system.

Her kan du se en video om hva en memristor er med oppfinneren av komponenten, R. Stanley Williams fra HP.

Vi kan bygge USS Enterprise nå!

For vel en uke siden rapporterte nettstedet Universetoday.com om en ingeniør som har publisert detaljerte planer for hvordan vi allerede idag kan bygge romskipet USS Enterprise, kjent fra Tv serien Star Trek.

sin nettside sier ingeniøren, som kaller seg «BTE-Dan», at han jobber for et stort amerikansk firma (et Fortune 500 selskap), men at han på fritiden har spekulert litt på hvordan et romskip kan bygges.

Ingeniøren sier at hans romskip vil bli drevet av et ione-fremdrifts system som er ganske likt det som brukes i dag på mindre romskip. Det vil bare være i stand til å reise innad i solsystemet. Det er ganske stort, 960 m langt. Det må være så stort, sier han, fordi det må inkludere et gravitasjons hjul, en sentrifuge. Her kan du se en video:

Kostnaden for å bygge fartøyet vil være 1000 milliarder dollar (1 trillion dollar) over en periode på 20 år. Det er bare litt dyrere enn krigen i Irak. Den antatte kostnaden for den internasjonale romstasjonen (ISS) er ifølge Wikipedia 100-150 milliarder dollar.

Her er spesifikasjonene for det foreslåtte romskipet:

Vil vi snart leve evig?

Aubrey De grey Dette var temaet i en debatt ved et av de tyngste universitetene i verden, Oxford university, den 25 april i år. Debatten tok utgangspunkt i uttalelser fra dr. Aubrey de Grey som har holdt en høy profil i vitenskapsprogrammer de siste årene. Han er representant for den grenseløse optimismen vi ser i kjølvannet av revolusjonene i informasjonsteknologi og genetikk, og han har vært et flittig intervjuobjekt i dokumentarer på Discovery Channel.

de Grey har hevdet at det første mennesket som vil leve til han eller hun er 1000 år allerede er født. Han tror at nyvinningene innenfor hans fagfelt, regenerativ medisin, vil gjøre det mulig å reparere alderdomsslitasje. På den måten tror han at man ikke trenger å kurere de enkelte sykdommene som følger i kjølvannet av denne slitasjen, men heller hindre at sykdommen utvikler seg i det hele tatt.

I debatten fikk han imidlertid alvorlig motstand fra en som må sies å representere det tyngste av etablert vitenskap, Oxford-professor Colin Blakemore, som i årevis ledet det Britiske rådet for medisinsk forsking (British Medical Research Council). Blakemore sa i debatten at det verken er mulig eller ønskelig å leve evig. Han hevdet at årsakene til alderdom var sammensatte og at man ikke skjønner dem ennå. «Det er mulig», sa han, «at vi gjennom evolusjonen har blitt genetisk programmert til å dø». Om vi likevel skulle klare å overvinne alderdommen, mente han de psykologiske og sosiale konsekvensene ville bli forferdelige.

Blakemore beskrev hvor vanskelig forsking innenfor hans eget felt var og hvor sakte fremskrittene kom. De Grey sto imidlertid hardnakket på at hans eget felt, regenerativ medisin, vil kunne forandre alt. Men da Blakemore spurte hva slags fremskritt han konkret kunne vise til som var så ufattelig lovende, kunne ikke De Grey svare skikkelig for seg, etter min mening. Se debatten nedenfor. Du finner en del to av denne debatten, hvor publikum stiller spørsmål på youtube.

Milliardærer vil bygge gruver i rommet

Jorden er i ferd med å slippe opp for plass. Vi blir stadig flere mennesker og i fremtiden vil disse kreve uante ressurser. Tidligere har jeg skrevet om Bill Stone og hans selskap Shackleton Energy som vil bygge gruver på månen. Nå har et annet selskap meldt sin interesse i å utvinne metaller fra asteroider, og denne gangen har de økonomisk støtte fra noen av verdens rikeste mennesker.

Planetary Resources, et selskap grunnlagt av Eric Anderson og X-prize grunderen Peter  Diamandis, har fått investeringer fra Larry Page og Erick Schmidt fra google, Microsoft-milliardæren Charles Simonyi og Ross Perot jr. Selskapets teknologiutvikling ledes av en tidligere ingeniør fra NASAs Jet Propulsion Laboratory.

Selskapet vil først kartlegge de ulike asteroidene i solsystemet ved hjelp av et privat romteleskop som nå er under utvikling. Deretter vil de sende sonder til dem for å finne ut hvilke ressurser som finnes og så merke dem. På sin nettside sier de ingenting om hvordan de skal utvinne mineralene fra asteroidene og frakte dem tilbake til jorden.