Nå kommer DNA-basert legebesøk

BaseHealth heter firmaet i Redwood City i California  som har utviklet en portal, kalt Genophen, hvor lege og pasient kan samarbeide om å bruke opplysninger fra DNA-tester i helsetjenesten. Du tar en DNA-test, og sammen med legen din utarbeider BaseHealth en profil av hvilke styrker og svakheter som finnes i dine gener. Legen bruker deretter disse opplysningene til å gi deg helseråd.
Selskapet hevder at 70% av alle sykdommer kan forhindres og at DNA er et viktig redskap i for å gjøre dette. Forskjellen mellom BaseHealth og andre selskap som tilbyr DNA-tester er at legen din spiller en nøkkelrolle i å tolke resultatet. Du står ikke alene med en test som gir deg skremmende opplysninger, og legen kan også anbefale tiltak skreddersydd dine genetiske svakheter.
Flere selskap har i det siste jobbet med å utvikle helse-app’er og måleenheter, gjerne koblet til armbåndsur, bla Apple, men så langt er det ingen andre som har kombinert fitness og livsstilsfunksjoner med legeoppsyn og genetiske profiler.
Jeg tror dette blir fremtiden til helsevesenet også i Norge, skjønt vi har en merkbar uvilje mot å innføre noe nytt her til lands. Dette krever jo i tillegg et ekstra fokus på legers taushetsplikt ettersom genetisk informasjon (og livsstilsinformasjon) kan brukes mot pasienter av forsikringsselskap og andre. Mitt inntrykk er at taushetsplikten ikke alltid står like sterkt i alle miljøer.
BaseHealth har fått økonomisk støtte RONA Holdings og Bobby Yazdani.
genophen_slide2

 

Kan vi snart droppe legebesøket?

For et par dager siden skrev NRK en artikkel om at flere og flere dropper legebesøket og heller bruker internett til å stille diagnose på seg selv. De bestiller hjemmetester og medisiner over nettet fra tvilsomme kilder. Legemiddelverket syntes dette er bekymringsfullt, skriver de.

Den vanlige responsen fra norske myndigheter på slike ting er selvsagt mere kontroll og flere forbud. Men er dette det riktige? Faktum er at nettet og pc’en representerer en transformativ kraft i det moderne helsevesenet. Ved MIT finnes det en student som har oppfunnet et speil som kan ta pulsen din og sjekke helsen. Yanko Design presenterte for en tid siden noe de kalte «the GP toilet«, et toalett som kunne analysere urinen din og fortelle hvordan helsen er. Baderomsvekter som kan sende BMI , fettprosent og vekt trådløst til din datamaskin er allerede i salg.

Det vi mangler er et system som integrerer informasjon fra alle slike dingser og fra  en personlig gen-test i et oversiktlig dataprogram. Programmet vil kunne være på vakt etter symptomer og gi deg varsel når fare er på ferde. Ved å intergrere en oppdatert diagnose manual vil du også kunne få hjelp til å stille diagnose på deg selv. Programmet vil kunne hjelpe deg bestille hjemmetester for sykdommer programmet identifiserer fra nettbutikker som medishop.no .Vil man ha kontroll med dette kunne programmet være knyttet til en valgfri lege, som kunne få nedlastet informasjon når dette trengtes eller du ønsket det.

Vi går dermed en framtid i møte hvor mer makt overføres til pasienten. Dette liker selvsagt ikke legene. Men er det nødvendigvis en dårlig ting?

Mobiltelefonen- ehelse for tredje verden?

I forbindelse med serien Digital Planet har BBC rapportert fra Afrika hvor bruken av mobil telefoner revolusjonerer helse tjenestene.  Det samme har nettsteder som Computerweekly. Mobilnettet er enklere å bygge ut enn fastlinjene, og billige telefoner fra Kina og India med operativ systemet Android kan gjøre kommunikasjon over avstand lettere.

Det enkleste er selvsagt en telefon og et telefonnummer til en lege. En slik samtale kan være livreddende. Men om denne telefonen skulle ha et kamera, kunne et bilde av pasienten sendes til legen og gjøre diagnosen sikrere. Men kommunikasjonen kan ta en mer avansert form også. Fordi Android er et operativ system med åpen kildekode kan medisinske applikasjoner skreddersys for lokale forhold.  Man kan lage applikasjoner på lokale språk, for eksempel for registrering av pasient opplysninger, overvåking av kroniske lidelser, puls, blodtrykk eller graviditet.

På denne måten kan mobil revolusjonen i Afrika bringe ehelse til tredje verden nesten uten nye investeringer. Men BBC har også meldt om kreative oppfinnelser, som et apparat for synstest som kan festes til mobil telefonen. Apparatet er rimelig og kan sammen med mobiltelefonen gi billige synstester i avsidesliggende områder. Dyrere og mer avanserte dingser finnes også.

Nylig så jeg en video forelesning med lederen for mobil telefonselskapet Sprint. Han var opptatt av virkningene av neste generasjons mobilnett for USA. Han mente at mobiltelefonen nå vil kunne bringe medisinske databaser direkte til ambulansepersonell hvor enn de måtte befinne seg. Samtidig vill opplysningene samlet inn av ambulanse personellet, ja til og med video og røntgen tatt på stedet, kunne overføres via det såkalte 4 G nettet til akuttmottakene i sann tid. Alle medisinske apparat i ambulansen ville nemlig ha innebygget 4g modem.

Så mobilnettet vil bringe ehelse både til Afrika og til Norge.

Overvåke helse via internett

Dagsreveyen viste en reportasje fra England nylig hvor en gammel mann brukte internett til å overvåke sitt eget blodtrykk. Med jevne mellomrom målte den eldre pensjonisten sitt eget blodtrykk, og skrev resultatet inn på en nettportal. Han hadde kontakt med en sentral med helsepersonell og leger via telefonen, og de kom på besøk om mannen skulle trenge det. Denne overvåkingen ble gjort ved hjelp av eksisterende teknologi. Alt man hadde gjort var å opprette en nettportal og en telefonsentral.

Sensium Digital Plaster

Sensium Digital Plaster

Ved Imperial College London har man også gått et skritt videre. I år startet  de kliniske forsøkene påSensium Digital Plaster, et plaster som skal erstatte mange av ledningene man i dag er koblet opp til når man er innlagt på sykehus. Det vesle plasteret plasseres på brystet og har sensorer som kan overvåke hjerteaktivitet, blodsukker, temperatur og flere andre ting.

Plasteret er koblet trådløst til en mobiltelefon, som sender signalene automatisk til en nettportal hos den ansvarlige legen eller sykepleieren.Ved hjelp av dette plasteret kan syke komme seg opp av sengen, ja de kan til og med komme seg ut av sykehuset. Den overvåkingen som man har på sykehuset kan flyttes til hjemmet.

I USA jobber man med å gjøre denne overvåkingen av helsen permanent. Det er flere selskaper som jobber med å lage elektroniske implantater som overvåker helsen til pasientene. Noen mener at slike implantater kan opereres inn ved fødselen, slik at legene lett kan lese av sykehistorier eller blodverdier uten å ta blodprøver. Et implantat for avlesing av blodsukkeret for diabetikere er allerede utviklet, men man planlegger å operere inn mange andre sensorer også.

Kroppens evne til å frastøte og innkapsle fremmed elementer er et vesentlig problem for teknologien. Ved Tuft Universitetet har man derfor begynt å bruke silke og såkalte metamaterialer til å lage biosensorer som ikke blir støtet bort av kroppens imunforsvar.  I tillegg må implantatene ha en svært lang levetid, noe som gjør utfordringene enda større.