3 piller mot alderdommen-uten resept

Rundt om i verden jobber forskere med å lage stoffer som kan forsinke eller motvirke alderdommen. Flere av dem selges fritt som kosttilskudd. Her er tre av de mest kjente:

Resveratrol (selges fra urtesenteret.no)

David Sinclair 008Tidligere var det stor usikkerhet om hvordan resveratrol, et stoff funnet bla i rødvin, virket. Man antok at det fungerte på samme måte som kaloribegrensning, men kaloribegresning har siden vist seg mindre effektivt i primater og mennesker. Hvordan skulle man da forklare effekten? Nå har man begynt å vektlegge andre ting, som at resveratrol påvirker genet SIRT1. I en artikkel i tidsskriftet Science viste en forskergruppe ledet av David Sinclair (bilde) hvordan resveratrol aktiverer SIRT1. En slik aktivering fører til at kroppen begynner å produsere proteiner som beskytter mot betennelser og oksidativt stress, to årsaker til aldring.

David Sinclair, som også er professor ved Harvard, startet i 2004 selskapet Sirtris Pharmaceuticals, som skulle utvikle syntetiske og mere effektive medsiner mot aldring basert på Sirt1 aktivering. Selskapet ble kjøpt opp av farmasigiganten Glaxo-Smith-kline, og har siden begynnelsen utviklet flere stoffer som er mere effektiv enn resveratrol. De har imidlertid måttet stoppe utviklingen av noen produkter fordi forsøkspersonene fikk bivirkninger.

TA 65 og Product B (begge selges på internett)

elizabeth blackburnI 2009 vant Elizabeth Blackburn (bilde) og to andre forskere nobelprisen for å ha oppdaget sammenhengen mellom telomerene og enzymet telomerase. Telomerene er en slags hette på enden av kromosomene som beskytter DNA. Telomerene blir kortere for hver celledeling. Etterhvert som man blir eldre forsvinner dermed beskyttelsen fra telomerene og menneskene dør. Enzymet telomerase bygger opp igjen og reparerer telomerene.

Denne oppdagelsen har ført til at flere leter etter stoffer som kan forsinke eller motvirke slitasjen på telomerene og dermed motvirke alderdommen. Det første stoffet man oppdaget som kunne aktivere telomerase-enzymet var planten Astragalus membranaceus, som lenge har blitt brukt i kinesisk medisin. Fra Astragalus utviklet selskapet Telomerase Activation Sciences produktet TA 65.

TA 65 blir anbefalt av Hollywood-stjerner og selges til en blodpris på nettet. Det sies å være trygt, men langtidsvirkingene er selvsagt ikke kjent. Nylig kom det imidlertid et billigere produkt på markedet Isagenix’ Product B. Dette er også et urteprodukt sammensatt av flere urter som man mener aktiverer telomerase enzymet. Product B selges til en fire-del av prisen til TA 65.

Begge produktene har imidlertid vært hjemsøkt av tilfeldige koblinger til kreft. Det skyldtes at telomerase enzymet også er aktivt i enkelte kreftceller. For ikke lenge siden ble selskapet bak TA 65 saksøkt av en person som mente produktet hadde gitt ham kreft . Både TA 65 og Product B er imidlertid urteprodukter bestående av ingredienser som har blitt brukt i tradisjonell medisin i tusenvis av år.

«Skulachevs ioner». (selges fra russiske nett-apotek)

skulachevVladimir Skulachev (bilde) er en vitenskapsmann ved Moskvas statlige universitet som på 1960 og 70-tallet forsket på en ny måte å få anti-oksidanter inn i cellene. Han bygde på teoriene til nobelprisvinneren Peter Mitchell og oppfant stoffer som kunne frakte anti-oksidanter inn i mitokondriene, cellenes «kraftverk». Dette førte til at oksideringen i mitokondriene ble redusert og at cellene ble yngre og friskere. I 1974 ga den amerikanske professoren David Green stoffene navnet «Skulachevs ioner».

Skulachev har fortsatt med sin forsking helt siden 70-tallet og har nå fått sin sønn med på laget. En ny type øyedråper, Vizomitin, som skal motvirke alderdomssykdommer i øynene er endelig på markedet i Russland, markedsført av selskapet Mitotech. Skulachev, hans sønn og et stort team jobber med en pille som skal virke mot andre sykdommer også.

Reklamer

Sult hjelper ikke på livslengde

Triste nyheter for de av oss som trodde vitenskapen kunne forlenge livet. Da jeg skrev om debatten som fant sted ved universitetet i Oxford i år, trodde de fleste at kaloribegrensning var en sikker måte å forlenge livslengden. Studier av ormer og mus viste at organismer som inntok færre kalorier levde lengre. Så sikre var man i sine antagelser om dette at grupper med entusiaster verden over endret kostholdet for å leve på et minimum, en tilnærmet sulte-diett. Farmasigiganter brukte også millioner på å utvikle stoffer som simulerte kaloribegrensning. Selv hengte jeg meg på bølgen å begynte å spise resveratrol.

I  august publiserte amerikanske forskere resultatene av en studie av apekatter som har blitt holdt på en mager diett siden 1980-tallet i tidsskriftet Nature. Resultatene viser at kaloribegrensning ikke har noen effekt overhodet på livslengde hos apekatter (og dermed også mennesker). Stoffer som resveratrol kan imidlertid redusere overvekt og sjansen for diabetes og hjerteinfarkt, og dermed indirekte ha en effekt på livslengde.

Det finnes imidlertid håp for de som håper på lengre liv. Flere  så  kanskje på Schrödingers katt i august, om den australske professoren Elizabeth Blackburn som vant   Nobelprisen i  2009 for oppdagelsen av et enzym som kan helbrede aldring. I nrk-programmet (ikke tilgjengelig på nrk.no lengre) ble det nevnt flere kinesiske urter som kan virke inn på enzymet telemorase. Problemet er imidlertid at man ikke vet om bruk av disse kan øke kreftfaren.

Resveratrol- pillen mot midtlivskrisen

For vel et år siden fortalte min lege meg at jeg var i dårlig form. Jeg spiser ganske sunt, men jeg trener lite og beveger meg enda mindre. Jeg begynner etterhvert å bli godt voksen, så det var på tide at jeg tenkte litt på helsen.

Jeg tok omega 3 jevnlig, men jeg sluttet da jeg så NRKs forferdelige dokumentar om omega 3 industrien og de uhygieniske forholdene der. Hva skal jeg nå gjøre? tenkte jeg. Hvilken pille kan jeg ta for å lette min dårlige samvittighet? Det må da finnes noe som kan erstatte omega 3?

Det var da jeg kom over opplysninger om et nytt stoff som ikke bare lovet bedre helse og mindre sjanse for hjertesykdom slik som omega 3, men også ti år lengre levetid. Ja, du leste riktig: en pille som skal gjøre livet lengre (om man ikke blir påkjørt eller truffet av lynet). Det var altså ikke måte på hvor bra dette stoffet var.

Resveratrol er et stoff som utvinnes fra druer og rødvin, samt andre planter. Det er helt harmløst, men det skal ha store helseeffekter. Stoffet skal forklare det såkalte franske paradokset: hvorfor franskmennene kan ha få hjerteinfarkt selv om de bøtter innpå med rødvin.

Resveratrol skal virke på samme måte som kaloribegrensing. Man har lenge kjent til at at organismer som spiser mindre lever lengre, ja faktisk betydelig lengre. Resveratrol lar kroppen simulere denne prosessen. Selskapet Sirtris pharemaceuticals, som eies av farmasigiganten GlaxoSmithKline, har allerede funnet frem til syntetiske utgaver av resveratrol som er betydelig kraftigere enn de naturlige stoffene.

Resveratrol ble dermed min nye vidunderpille mot midtlivskrisen. Den var ikke for dyr, og den kunne bestilles fra kostholdsbutikker på nettet. Jeg kjøpe mine fra urtesenteret.no, og nå føler jeg meg mye yngre. Jeg håper bare ikke nrk sender en stygg dokumentar om denne pillen også.

Vil vi snart leve evig?

Aubrey De grey Dette var temaet i en debatt ved et av de tyngste universitetene i verden, Oxford university, den 25 april i år. Debatten tok utgangspunkt i uttalelser fra dr. Aubrey de Grey som har holdt en høy profil i vitenskapsprogrammer de siste årene. Han er representant for den grenseløse optimismen vi ser i kjølvannet av revolusjonene i informasjonsteknologi og genetikk, og han har vært et flittig intervjuobjekt i dokumentarer på Discovery Channel.

de Grey har hevdet at det første mennesket som vil leve til han eller hun er 1000 år allerede er født. Han tror at nyvinningene innenfor hans fagfelt, regenerativ medisin, vil gjøre det mulig å reparere alderdomsslitasje. På den måten tror han at man ikke trenger å kurere de enkelte sykdommene som følger i kjølvannet av denne slitasjen, men heller hindre at sykdommen utvikler seg i det hele tatt.

I debatten fikk han imidlertid alvorlig motstand fra en som må sies å representere det tyngste av etablert vitenskap, Oxford-professor Colin Blakemore, som i årevis ledet det Britiske rådet for medisinsk forsking (British Medical Research Council). Blakemore sa i debatten at det verken er mulig eller ønskelig å leve evig. Han hevdet at årsakene til alderdom var sammensatte og at man ikke skjønner dem ennå. «Det er mulig», sa han, «at vi gjennom evolusjonen har blitt genetisk programmert til å dø». Om vi likevel skulle klare å overvinne alderdommen, mente han de psykologiske og sosiale konsekvensene ville bli forferdelige.

Blakemore beskrev hvor vanskelig forsking innenfor hans eget felt var og hvor sakte fremskrittene kom. De Grey sto imidlertid hardnakket på at hans eget felt, regenerativ medisin, vil kunne forandre alt. Men da Blakemore spurte hva slags fremskritt han konkret kunne vise til som var så ufattelig lovende, kunne ikke De Grey svare skikkelig for seg, etter min mening. Se debatten nedenfor. Du finner en del to av denne debatten, hvor publikum stiller spørsmål på youtube.